Waarom (niet) eSIM?

Meer weten?
Terug naar overzicht
17 december 2019

Geschreven door Arjan van der Oest, Mobile Architect bij Voiceworks

Als eerste whitelabel operator in Nederland heeft Voiceworks eSIM geïntroduceerd en beschikbaar gemaakt voor haar wholesale-partners. Dit geeft ons een unieke positie in de markt, aangezien bijna geen andere Nederlandse operator eSIM aanbiedt aan haar klanten. Hopelijk verandert dat snel, maar daarover later meer.

Vanuit mijn netwerk kreeg ik de feedback dat de ontwikkelingen rondom eSIM erg langzaam gaan en dat ook de adoptie ervan langzaam verloopt. Het valt me daarbij op dat er enkele misvattingen bestaan rondom eSIM waarover ik graag mijn gedachten met je wil delen.

  • Telco’s zijn bang

eSIM is een krachtig product voor zowel de consument als de verkopende partij. De consument verkrijgt meer flexibiliteit en kan gemakkelijk wisselen tussen mobiele providers, zelfs als dat tijdelijk is. Natuurlijk is de technologie relatief jong en we zien dat de implementatie van eSIM in telefoons soms wat te wensen over laat. Dit zijn echter geen schrikbarende dingen en zullen hoogstwaarschijnlijk worden opgelost in toekomstige software-updates van de handsets. Geen reden om bang te zijn dus! Kijk juist naar de mogelijkheden die een nieuwe technologie als eSIM biedt.

  • Er is geen business case voor eSIM

Toegegeven: op dit moment vraagt eSIM een relatief hoge investering in tijd en geld. Die kosten kun je niet één op één overzetten naar de kleine groep klanten die op dit moment al beschikken over een eSIM-compatibel device. De grote massa zal pas in de loop van 2020 – en misschien pas later – gebruik gaan maken van eSIM. De relevante business case op dit moment zit met name in churnpreventie. Klanten kunnen weglopen, omdat eSIM nog niet beschikbaar is. Nu verwacht ik niet dat dat snel zal gebeuren, aangezien er ook dual-standard toestellen zijn die zowel SIM als eSIM ondersteunen. Wel zullen er gaandeweg steeds meer devices op de markt worden gebracht die eSIM-only zijn, zoals smartwatches en de onlangs uitgebrachte Motorola Razr 2019. De vraag naar eSIM zal dus zeker toenemen.

  • De controle over abonnementen verschuift naar de vendor

Zoals gezegd krijgen vendors steeds meer macht ten opzichte van de telco’s. Ook zij kunnen ineens abonnementen gaan verkopen in app stores tegen een (terugkerende) vergoeding. De vraag is of operators kunnen weigeren hierin mee te gaan: als je concurrent het doet, moet je misschien wel. Waarschijnlijk is het dus tijd om opnieuw je strategie te bepalen.

  • Verschuiving van diensten naar devices

Geheel in lijn met mijn derde punt stellen vendors steeds meer eisen aan operators om bepaalde diensten mogelijk te maken op specifieke devices. Bijvoorbeeld de Apple Watch: alleen als een telco bereid is een contract met Apple aan te gaan en een product te implementeren volgens de eisen die Apple eraan stelt, krijgt de operator groen licht en worden zij op een whitelist geplaatst. Dit kan bijvoorbeeld gaan om abonnementsvormen, zoals single number- en single data-pakketten voor de dual SIM-oplossing tussen de iPhone en Apple Watch. De Apple Watch heeft LTE en is eSIM-compatibel, maar kan simpelweg niet worden gebruikt met de SM-DP+ compatibele eSIM-oplossing van veel andere telco’s.

Apple is daar overigens niet uniek in – Samsung doet het ook. Zij staan enkel operators toe eSIM te gebruiken als ze een contract met Samsung hebben en zich houden aan de regels die zij stellen. Het is op zich niet verwonderlijk dat deze bedrijven de controle willen houden, maar ik hoop wel dat vendors in de toekomst minder strikte regels zullen opdringen aan telco’s.

  • Interessant, maar niche product

Vooralsnog valt het me op dat de tech savvy-consument eSIM vooral ziet als interessant product, maar het niet massaal gebruikt. Gezien het kleine aantal devices dat tot nu toe DM-DP+ eSIM-ondersteuning biedt (met name iPhone Xr, Xs en Xs Max, iPhone 11 (Pro), iPad Pro, Google Pixel 3(a)/4, Motorola Razr 2019 en Microsoft Surface) en het kleine aantal gebruikers dat de voordelen van eSIM ziet, is de vraag naar eSIM in 2019 nog redelijk laag. Dit kan natuurlijk veranderen in de komende jaren, als meer bedrijven besluiten eSIM te ondersteunen met hun producten.

De toekomst

Ik verwacht dat we een groot aantal nieuwe, high-end devices zullen gaan zien die dual-standard (SIM en eSIM) en Dual Standby Single Radio (DSSR) ondersteunen. Ook zullen we meer eSIM-only devices zien (zoals de Motorola Razr 2019). Dit zal de vraag naar eSIM enkel doen toenemen. De echte adoptie door de massa zal, verwacht ik, pas in 2020 worden gezien. Ook dan verwacht ik nog steeds hoofdzakelijk dual-standard hardware.

Dus waarom kiest Voiceworks nu dan al voor eSIM? Omdat wij het belangrijk vinden de toon te zetten. We lopen graag voorop, houden van innovatieve technologie en ondanks dat dit wellicht risico’s met zich mee kan brengen, bieden we de klant graag flexibiliteit in zijn keuze voor mobiele technologie. En, niet in de laatste plaats, geloven we dat eSIM ons als telco nieuwe mogelijkheden biedt in de nabije toekomst.

Om terug te komen op mijn opmerkingen over andere Nederlandse operators, ook wel bekend als ‘de grote drie’: T-Mobile heeft zich inmiddels bij ons gevoegd door eSIM te releasen op de Nederlandse markt. Ik kan alleen maar hopen dat KPN en Vodafone ook zullen volgen met hun eSIM-propositie. Dat zal het bewustzijn, de vraag en flexibiliteit voor de massa op het gebied van eSIM alleen maar goed doen.

Meer weten over eSIM? Ontdek de mogelijkheden!

Maak het verschil en kom werken bij Voiceworks